Βέλγικη σοκολάτα με επικάλυψη Brugge

Το ταξίδι αυτό έγινε λίγο μετά την πρώτη επίθεση στο Παρίσι, στα γραφεία του Charlie Hebdo και δημοσιεύεται λίγο μετά τις επιθέσεις στις Βρυξέλλες, με θύματα του αεροδρομίου και όχι μόνο.

Ένας μικρός φόρος τιμής στα θύματα των κυβερνήσεων, των θρησκειών και των ενωμένων εθνών.
Συλλυπητήρια στις οικογένειες των τρομοκρατικών επιθέσεων, ανά τον κόσμο

Γενικές πληροφορίες:

Το Βασίλειο του Βελγίου, βρίσκεται στην βορειοδυτική Ευρώπη και συνορεύει με Ολλανδία, Γερμανία Λουξεμβούργο και Γαλλία. Έχει πληθυσμό 11.306.030 κατοίκους (εκτίμηση 1-2016) και έκταση 30.528 τετραγωνικών χιλιομέτρων. Βρίσκεται μεταξύ της Γερμανικής και της Ρωμανικής Ευρώπης και είναι γλωσσικά και πολιτιστικά διαιρεμένο. Δύο είναι οι βασικές γλώσσες στο Βέλγιο: η Ολλανδική – που αποκαλείται μερικές φορές Φλαμανδική και η Γαλλική που ομιλείται στη Βαλλωνική Περιοχή στα νότια.Το Βέλγιο πήρε το όνομά του από τους πρώτους κατοίκους του, τους Βέλγους (Belgae), μια ομάδα κυρίως Κελτικών φυλών, που έδωσαν το όνομά τους και στην ρωμαϊκή επαρχία Gallia Belgica (Βελγική Γαλατία). Ιστορικά, το Βέλγιο είναι μέρος των λεγόμενων «Κάτω Χωρών», στις οποίες περιλαμβάνονται επίσης η Ολλανδία και το Λουξεμβούργο. Από το τέλος του Μεσαίωνα μέχρι τον δέκατο έβδομο αιώνα ήταν ακμάζον κέντρο εμπορίου και πολιτισμού (εκτός να εξαιρέσεις τις βιαιοπραγίες που έκαναν στην Αφρική).

(Πηγή: Wikipedia)

Κυρίως θέμα:
Αν νομίζετε πως μπορείτε να πάτε στο Βέλγιο και να δοκιμάσετε ότι σοκολάτα υπάρχει, είστε τουλάχιστον γελασμένοι. Οι τιμές όχι μόνο δεν είναι θελκτικές για τον κοινό θνητό, και πόσο μάλλον Έλληνα, που κανονίζει οικονομικό 4ημερο ταξίδι (όπως εμείς), αλλά δεν φτάνει και η ποσότητα για να χορτάσεις.

Μπορείτε όμως να “ασελγήσετε” επάνω σε μικρές βάφλες. Θα τις βρείτε είτε σκέτες με λίγο σιρόπι που το κόστος δεν θα ξεπερνάει τα 2 ευρώ, είτε με σαντιγί, φρούτα και σιρόπι σοκολάτα που θα αγγίζει σχεδόν τα 4 ευρώ. Πολλά μαγαζιά κοντά στο κέντρο, σερβίρουν στο χέρι, μικρές βάφλες και μπορείτε να τα αναγνωρίσετε, από την ουρά που κάνει ο κόσμος για να φάει. Θα τα βρείτε κοντά στο μνημείο Manneken Pis, όπου βρίσκετε στην διασταύρωση των οδών Rue de l’Étuve/Stoofstraat και Rue du Chêne/Eikstraat
Αυτό καλύπτει τσέπη, κοινωνικότητα και λιγούρα μαζί.

10431447_10152845883628768_4411963858358030903_n

Το ταξίδι αυτό, για να λέμε τα πράγματα με το όνομα τους, ήταν λίγο πολύ τελευταίας στιγμής και αυτό λόγω οικονομικού εισιτηρίου, από την πλέον κλασική εταιρία Ryanair (ευελπιστούμε κάποτε να γίνει με την χορηγία της).

Προς το παρόν σε κάθε προσγείωση θυμόμαστε πόσο θρησκευόμενοι ήμαστε και κάνουμε τον σταυρό μας (με μεγάλη επιτυχία).

Σημαντικές πληροφορίες γύρω από την κράτηση καταλύματος:
Σε τέτοια ταξίδια αστραπή, παίζει μεγάλο ρόλο η προσεκτική κράτηση δωματίου ή μάλλον η σωστή επιλογή.

Για αρχή είχαμε επιλέξει την ενοικίαση δωματίου μέσω Airbnb, αλλά δεν ήταν και η καλύτερη ιδέα μας… ήταν μεγάλο λάθος, κάτι όμως που διορθώθηκε άμεσα από το site που το είχαμε κλείσει και πήραμε τα χρήματά μας πίσω, την ίδια στιγμή. Αυτό μάλλον ήταν και το πρώτο λάθος.. (όχι τα λεφτά, μην τρελαθούμε). Και εκεί που σκεφτόμασταν τι να κάνουμε, τι λεφτά έχουμε και πως θα επιζήσουμε εμείς οι καλομαθημένοι κλασσάτοι, τσουπ, σαν από μηχανή Θεός, η τεχνολογία. Αυτό μας έδωσε την δυνατότητα να μετακομίσουμε στο διπλανό ξενοδοχείο, που βρήκαμε μέσα από την δύναμη της Google και το Booking. Και αυτό όχι γιατί δεν είχαμε δει το ξενοδοχείο, αλλά ψάχναμε με βάση το budget που είχαμε. Οπότε το ορίσαμε στην συγκεκριμένη μηχανή αναζήτησης και βρήκαμε κάτι οικονομικό. Βασικό ήταν, τα χρήματα που πήραμε πίσω και namaste πάλι μέσα στην ζέστη και σε καθαρά σεντόνια.

12525213_10153528785233768_1134096389128126199_o

Γιατί πάντα υπάρχει λύση…

Βρεθήκαμε λοιπόν σε κάτι μικρό και οικονομικό (όπως είπα πιο πάνω), ακριβώς όπως το ζητήσαμε αν και δεν περιμέναμε στην κυριολεξία να είναι μικρό. Αν και ομολογώ πως μου άρεσε πάρα πολύ, γιατί και φωτεινό ήταν, και τις στέγες των Βρυξελλών κοιτούσαμε αλλά και γιατί είχε ρε φίλε ΚΑΛΟΡΙΦΈΡ! Να και κάτι που δεν βρίσκεις συχνά στην Ελλάδα (αστείο ντόπιων).

Και όσο σκεφτόμασταν πως ξεκινήσαμε ένα ταξίδι που όλα πήγαιναν στραβά, χτύπησαν καμπανάκια, πως “κάτσε ρε συ, έχουμε γνωστούς εδώ”… και όντως… ο κόσμος είναι τόσο μικρός όσο ένα τασάκι.

Επικοινωνήσαμε για αρχή με τους φίλους, Μιχάλη και Karolina, και οι 2 μέλη ενός από τα πιο δημοφιλή συγκροτήματα του Βελγίου, των Skeptical Minds. Σαν να βγαίνει ο ήλιος ξανά ένα πράμα. Κανονίσαμε να βρεθούμε για μια ζεστή σοκολάτα και να μας δείξουν τα αξιοθέατα στην πόλη.

Στην Ευρώπη για κάποιο λόγο, πέραν της Ελλάδας (δείγματα ότι δεν ανήκουμε σε αυτήν), όταν πας για καφέ ή σοκολάτα ή κάτι ρε αδερφέ, δεν σου φέρνουν νερό, αλλά το χρεώνεσαι έξτρα. Και όπως μας είπαν, καλύτερα να πάρεις αλκοόλ παρά νερό..

12507171_10153528782903768_6215067764084250599_n

Πραγματικά είναι σαν να βρίσκεσαι μέσα σε ένα ποτήρι γάλα, όπου ξαφνικά συναντάς την σοκολάτα… Κάπως έτσι έγινε και με την φίλη Μαίρη, που είχα να δω κάτι χρόνια (και πολύ θα ήθελα να συναντήσω την κόρη της, μα δεν είχαμε χρόνο) όπως και (άκουσον άκουσον) το φίλο Παύλο, συμμαθητή από το δημοτικό, που κάποτε παίζαμε ξύλο!

Στην ουσία, φτάνει μια δημοσίευση στα social media που έχεις… από εκεί και πέρα, όλα θα κινηθούν σύμφωνα με τον κανόνα.

Εντάξει, τι άλλο να ζητήσεις σε μια ξένη χώρα;

Εφόσον λοιπόν βρήκαμε γνωστούς, τους φέραμε κοντά ώστε να γνωριστούν και να κρατήσουν επαφές, δοκιμάσαμε φαγητό στην Grand Place, μιλήσαμε ελληνικά, αγγλικά και ελάχιστα γαλλικά, ίσα για να ευχαριστήσουμε στα καταστήματα, μετακινηθήκαμε μέσα στο κέντρο της πόλης.
Επισκεφθήκαμε για αρχή το Ευρωπαϊκό κοινοβούλιο. Ένα ενδιαφέρον το έχει, καθώς ενημερώνεσαι για ιστορικά γεγονότα, τέχνη, επιστήμες αλλά και όλες τις χώρες που συμπεριλαμβάνουν την Ευρώπη.

11009121_10206499764312641_8452862484917322063_n

Κατά το κλείσιμο της περιήγησης, μπορείς να αφήσεις το μήνυμα σου σε έναν μεγάλο ψηφιακό πίνακα, που έχουν την δυνατότητα να το βλέπουν όλοι όσοι βρίσκονται στον χώρο.

Ευελπιστούμε να εισακουστούμε βεβαίως βεβαίως.

Κατεβαίνοντας από το κοινοβούλιο, είδαμε το μικρό διάσημο αγαλματάκι Manneken Pis του Jerome Duquesnoy, όπου βρίσκετε στην διασταύρωση των οδών Rue de l’Étuve/Stoofstraat και Rue du Chêne/Eikstraat. Κομψό, γυμνό και με μικρές ιστορίες – μύθοι, να το περιτριγυρίζουν.

12540843_10153528781998768_8338937764859789194_n

Ένα ακόμα εντυπωσιακό αξιοθέατο, είναι και το Atomium, όπου και σας προτείνουμε να το δείτε την ημέρα αλλά και σίγουρα το βράδυ, που κάνει την διαφορά.

11009184_10152846415283768_2804294972830892563_n

Αν είστε θαυμαστές της Ασιατικής κουλτούρας, τότε μπορείτε να επισκεφθείτε την Κινέζικη Παγόδα και τους Γιαπωνέζικους Πύργους, που βρίσκονται στην Βόρεια πλευρά του βασιλικού πάρκου, στην περιοχή Laken. Φροντίστε από πριν να σιγουρευτείτε πως είναι σε λειτουργία.

Αξιοθέατα, υπάρχουν αρκετά στην πόλη, στην οποία μπορείς να περιπλανηθείς είτε με τα πόδια είτε με την συγκοινωνία. Σε περίπτωση που επιθυμείτε να νοικιάσετε αυτοκίνητο, να είστε πολύ προσεκτικοί για το που παρκάρετε.

Η αλήθεια είναι, πως μετρούσαμε τις ημέρες στα δάχτυλα, οπότε έπρεπε να βγάλουμε άμεσα ένα πρόγραμμα για το πως θα μετακινηθούμε, τι θα δούμε και ποιους ακόμα θα συναντήσουμε, καθώς τα άμεσα σχέδια μας περιλάμβαναν και έναν αξιόλογος καλλιτέχνη, τον Tim Roosen. Είχαμε σκοπό να επισκεφθούμε την γκαλερί που συντηρεί στο Sint Truiden (μια πολύ όμορφη τοποθεσία που θα αναλύσουμε λίγο πιο κάτω), να τον γνωρίσουμε από κοντά, να δούμε δουλειά του και φυσικά να ταξιδέψουμε και πάλι.

12316159_10153528783198768_6250920232829083274_n12507116_10153528783713768_8926429680503650176_n12507304_10153528783238768_1129563343592376945_n

Δείγματα δουλειάς του, μπορείτε να βρείτε στον σύνδεσμο εδώ, καθώς και να μαθαίνετε νέα του.

Πριν καλά καλά φύγουμε από την Ελλάδα, είχαμε βγάλει πρόγραμμα για το τι θα βλέπαμε, που θα πηγαίναμε και τι θα κάναμε. Φυσικά τίποτα από όλα αυτά δεν έγιναν, πέρα από την συνάντηση μας με τον Tim.

Ξεκινήσαμε ένα βροχερό πρωινό από το ξενοδοχείο μας στην οδό Rue de l’Étuve/Stoofstraat και Rue du Chêne/Eikstraat, για να πάμε να πάρουμε το τρένο από τον κεντρικό σταθμό των Βρυξελλών. Τα τρένα σχετικά άνετα και καθαρά (ίσως σε σχέση με τα δικά μας) και αν θυμάμαι σωστά, τύπου διώροφα.(Συνήθως κρατάω αποκόμματα από εισιτήρια, αλλά δεν βρίσκω κάτι τώρα, για να σας πω την τιμή και τα σχετικά).

Η μετακίνηση έγινε κυρίως με το τρένο, όπου και βρήκαμε οικονομικά πακέτα για Σάββατο & Κυριακή. Μπορούσες δλδ να βγάλεις πραγματικά φθηνό πακέτο για ένα διήμερο, κάτω των είκοσι ευρώ. Να το έχετε στα υπόψιν…

Sint Truiden: Λίγο έξω από τις Βρυξέλλες:

Η πόλη του Sint Truiden, μοιάζει με ένα ήσυχο και σχετικά απόμερο μέρος, που από την μια βλέπεις μια έρημη γειτονιά και από την άλλη εμπορικά καταστήματα και εστιατόρια.  Στο Βέλγιο να ξέρεις ότι μιλάνε Γαλλικά, Φαλμανδικά (Ολλανδικά) και Γερμανικά. Καλό είναι, όταν θα βρεθείς στην βόρεια πλευρά του Βελγίου, να μάθεις αντί για oui και Merci, να λες Ja και Dank u wel, γιατί μια παρεξήγηση θα υπάρξει.

Ο καιρός βροχερός, κάτι που μας δυσκόλεψε στην περιήγηση της πόλης, τόσο όσο για να την απολαύσουμε. Και εφόσον είχε βροχή και κρύο, τι καλύτερο από ένα γεύμα ζεστό; Βρήκαμε  ένα σχετικά οικονομικό σε σχέση με άλλα μαγαζιά και αρκετά προσεγμένο. Εκεί διαπιστώσαμε την μετάβαση της γλώσσας, που αναφέρω και λίγο πιο πάνω. Εκεί επίσης μάθαμε πως εφόσον μπορείς να πεις κάποιες λέξεις στα γαλλικά, μπορείς να τις πεις και στα φλαμανδικά- φυσικά μας το είπαν με όμορφο και κομψό τρόπο- αλλιώς μίλα αγγλικά και λήγει το θέμα.

Οι τιμές δεν είναι ότι καλύτερο, αλλά εάν ψάξεις, όλα και κάτι καλό μπορείς να βρεις.

12507213_10153528785133768_6931977277114921915_n

Αν και μας φάνηκε σχετικά ερημική για περιοχή στην αρχή, όσο προχωρούσαμε προς την κεντρική πλατεία. άλλο τόσο βλέπαμε εμπορικά μαγαζιά με μεγάλα και διάσημα brands καθώς και γεμάτα μαγαζιά για φαγητό.

12507375_10153528784978768_3295782983459851950_n

(Δυστυχώς πλούσια φωτογραφικό υλικό από εδώ δεν υπάρχει, λόγω βροχής).

12549053_10153528785088768_8539975970783754366_n

Το ταξίδι έγινε αυθημερόν, οπότε κουρασμένοι γυρίσαμε στο ζεστό δωματιάκι του ξενοδοχείου, στην πόλη των Βρυξελλών. Εδώ να σημειώσουμε πως τριγύρω στην περιοχή, θα βρεις πολλά μικρά μαγαζιά τύπου μπακάλικων, πολλών εθνικοτήτων. Οπότε σχεδόν ανά πάσα ώρα, μπορείς να πάρεις κάτι να φας.
Tips: Κάτι που κάναμε και το πήραμε χαμπάρι μετά … αν έχετε φωτογραφική μηχανή, μην την κρατάτε στο χέρι, ούτε καν κρεμασμένη στο λαιμό … γιατί σίγουρα θα νιώσετε αρκετά μάτια να σας παρακολουθούν.

Η παραμυθούπολη Brugge:

Συγχωρέστε με για το αν είναι Bruge ή Brugge, αλλά το έβλεπα και με τους 2 τρόπους.

Το επόμενο πρωινό μας βρήκε με λιακάδα και εμάς να τρέχουμε σαν τους παλαβούς για να προλάβουμε το τρένο με τέρμα την παραμυθούπολη που μέχρι και η κουτσή Μαρία έχει επισκεφθεί. Μα δεν την αδικώ, γιατί και η διαδρομή με το τρένο ήταν όμορφη λόγω θέας, αλλά και το μέρος που αντικρίσαμε, ήταν πανέμορφο.

Σπίτια με στέγες που νόμιζες πως είναι ψεύτικες, σπιτάκια vintage σε αποχρώσεις λίγο πιο παλ αλλά με χρώμα, γεφυρούλες να ενώνουν πάρκα με πλακόστρωτα και χήνες να λιάζονται και να ξαποσταίνουν στην άκρη του ποταμού. Εάν αυτό δεν είναι τοπίο βγαλμένο μέσα από παραμύθι, τότε τι;

12493486_10153528788383768_5173776061969946772_o

Μπορείς άνετα να ξαποστάσεις στην είσοδο της πόλης και να απολαύσεις την φύση, με την σιωπηλή μεν ησυχία της (τράτζικ) αλλά και να αφουγκραστείς τους ήχους από το νερό ή της πάπιες, μέχρι τις ρόδες των ποδηλάτων που σκάβουν το χώμα.

12418009_10153528785518768_7118244307079490017_n

11006480_10152852192833768_1553989121770370432_n

Στα δρομάκια μπορείς να διακρίνεις μια γραφικότητα και μια ηρεμία, καθώς πραγματικά σε έχει συνεπάρει η αρχιτεκτονική που καλά κρατεί. Άμαξες με άλογα για περίπατο, βαρκούλες που σε ταξιδεύουν στα κανάλια της περιοχής και λίγο πιο κει, στην άκρη της πόλης, να στέκεταi ο ναός Church of Our Lady.
Ο ναός χρονολογείται από τον 13ο – 15ο αιώνα και φιλοξενεί το γλυπτό του Μικελάντζελο από το 1504, Madonna and Child.

Θα το συναντήσετε και στην σχετικά πρόσφατη ταινία The Monuments Men.

Το γλυπτό αυτό, όχι μόνο ήταν μεγάλης συναισθηματικής αξίας αλλά ήταν και ένα από τα εκατομμύρια έργα τέχνης που κλάπηκαν από το 3ο Ραϊχ, κατά την διάρκεια του 2ου Παγκοσμίου Πολέμου.
Ευτυχώς βρέθηκε λίγο μετά τον πόλεμο και παραμένει έως και σήμερα στον τόπο που ανήκει.

12509658_10153528787438768_7792167843421166339_n

Αν έχετε χρόνο, μην βιαστείτε να προσπεράσετε τα αγάλματα που έχει, καθώς και να μπείτε λίγο πιο μέσα στο ναό (ναι αυτό έχει μια μικρή αξία, αλλά αξίζει).

12493413_10153528787328768_2050912487516149592_o

12465836_10153528787398768_2332155312056604982_o

Εκκλησία, μουσεία, γραφικά μαγαζάκια, σπιτάκια με μικρές πόρτες λες και βγήκαν από το γραπτό του Τόλκιν (Hobbit), και ένα συναίσθημα να μην θες να φύγεις.

12548863_10153528786043768_8184569720912820508_n

12510292_10153528785808768_4872694874626050707_n

Και επειδή αναφέρθηκα σε μουσεία, να επισκεφθείτε το Μουσείο Καλών Τεχνών, που ένα μέρος του έχει δωρεάν πρόσβαση και μπορείτε να δείτε από κοντά γλυπτά, χαμένα στον κήπο, μέχρι έκθεση στο εσωτερικό του χώρου.  Σίγουρα θα βρείτε έργα των Jan van Eyck και ο Marcel Broodthaers.

1937084_10153528787253768_7632401458353100652_n

1916820_10153528782493768_8251156287054724295_n

Σίγουρα θα παρατηρήσετε, πως σε πολλά μαγαζάκια με είδη τουριστικών δώρων, έχει πλεκτά τύπου σεμεδάκια. Κάποια θα τα βρεις σαν μικρή ομπρέλα, ριχτό, μέχρι και μινιατούρα για μπρελόκ. Δεν γνώριζα αν είναι κάτι σχετικό με την τέχνη ή την κουλτούρα τους, οπότε και πήρα το θάρρος να ρωτήσω. Στα παλιά τα χρόνια, οι γυναίκες της περιοχής έπλεκαν τέτοιου είδους “Λευκά Είδη”, για να μπορούν να βγάζουν χρήματα και να συντηρούν την οικογένεια τους. Είναι κάτι λοιπόν που μέχρι και σήμερα, κάνουμε και στην Ελλάδα.

Όσο προχωράς μέσα στην πόλη, παύεις να συναντάς πολλά γραφικά τουριστικά μαγαζιά, καθώς μπροστά τους υψώνεται η Πλατεία της Αγοράς με τα τεράστια γοτθικά κτίσματα όπως και το καμπαναριό της Brugge.

Κόσμος αρκετός, που σε περίπτωση που είσαι φοβικός, καλύτερα κάτσε σπίτι και στην φορμόλη.

Μπορείς επίσης να περιπλανηθείς στην Λίμνη της Αγάπης, στην Παλιά Πόλη (κάτι που κάνουμε φτάνοντας στην πόλη), τη Βασιλική του Ιερού Αίματος όπου και αφορά μια Ρωμαιοκαθολική βασιλική που χτίστηκε το 12ο αιώνα.

12410573_10153528782713768_6414673035108582044_n12400486_10153528783088768_8529509945808222097_n946111_10153528788153768_5321098459475303240_n

Ιδιαίτερη αίσθηση μου έκανε το πόσο καθαρό είναι το μέρος και φυσικά η αρχιτεκτονική που έχει διατηρηθεί σε όλα τα κτίρια που συναντάς στο δρόμο σου. Από πολύχρωμες οροφές έως ολάκερα τα κτίσματα, από σωστά τοποθετημένα τα παράθυρα μέχρι την διάταξη των αυτοκινήτων.

Θα μου πεις τα περισσότερα μοιάζουν. “Ε και”, θα σου πω εγώ, “Μπας και θα χαθείς ή θα μείνεις εκεί μια ζωή”;

Μια ημερήσια δεν αρκεί, αν και αρκετός κόσμος, όπως κάναμε και εμείς, φεύγουν με το τελευταίο τρένο. Παρόλα αυτά, υπάρχουν παραδοσιακές πανσιόν μέχρι και πιο μοντέρνα ξενοδοχεία στην κεντρική εμπορική πλατεία, καθώς και κάθε λογής μαγαζί.

Οι τιμές παραμένουν υψηλές, οπότε υπολόγισε το λίγο στο κομπόδεμα που θα κάνεις.

Ένας προορισμός που αξίζει σίγουρα, ακόμα και για 3 – 5 ημέρες.

12471343_10153528788168768_7203293475046227930_o

12489175_10153528786728768_7364738011320910579_o

12496492_10153528787888768_9075101989240935555_o

12496461_10153528786743768_7299716444747222929_o

12471343_10153528787868768_7440119001630021736_o

jo

jo

Αν θες διασκέδαση ταξίδεψε στον τόπο σου, αν θες να ανοίξεις τους ορίζοντες, σου πέρνα τα σύνορα. | Mr. Evans